Рыбалка и охота

Белка-летяга

3

Наши леса богаты на всякого рода живность, в том числе и грызунами. Однако среди них не так просто встретить летающего грызуна, а именно белку-летягу. Она является единственным представителем беличьих, способных совершать прыжки-полеты на территории Российской Федерации. Способность так виртуозно прыгать меж ветвей деревьев белка имеет благодаря перепонкам между передними и задними лапами.

Внешние особенности

4

На вид белка очень схожа с короткоухой представительницей «рыжехвостых», то есть белок. Отличает ее лишь широкая кожаная складка с шерстяным покровом. Это некий парашют и одновременно несущая поверхность при прыжках. Спереди складка «крепится» серповидной кисточкой от запястья к предплечью. Однако она не имеет перепонок с задней части, как у своих собратьев. Беличий парашют не соединяется с хвостом. Белка-летяга имеет пушистый и длинный хвостик.

При этом она значительно меньше обыкновенной белки. Длина тела может быть всего 12 см, а максимальный размер не превышает 28,5 см. При этом хвост от 11 до 13 см. Что и говорить о ступнях, которые составляют всего 3 см, ушках, размер которых не больше 2 см. А вес белки-летяги всего 170 грамм. Голова у летучей белки аккуратная и круглая, с тупым носом и выпученными черными глазками. Форма глаз обусловлена преимущественно ночным образом жизни. Беличьи ушки не имеют кисточек, а лапки короткие. При этом задние длиннее передних. На лапках короткие, но достаточно острые коготки, которые загибаются во внутрь.  На пузе белки-летяги имеется 4 пары сосков.

Мех этой летающей представительницы беличьих очень густой и мягкий. У обыкновенных белок шерстяной покров намного грубее. Немного отличаются эти прыгуны и своим окрасом. Шерстка на верхней части туловища имеет серый цвет с бурым оттенком, а вот пузо практически белое. Хвост намного светлее всего остального покрова. При этом покров имеет некий расчес по сторонам. Наиболее густой и красивой покров белки-летяги бывает зимой. А вот линяет она идентично своим простым собратьям – два раз в год. Глазки белки летяги подкрашены, а точнее имеют черную обводку.

Зоология насчитывает 10 видов этих летающих зверей, восемь из которых обитают на отечественных землях.

Жизненный цикл

6

Белка-летяга любит селиться в старых смешанных лесах, характеризующихся наличием осин, березняка и ольшаника. Нередко селится рядом с болотами и ручейками. Не любит прыгунья хвойных лесов. А вот где среди елок и сосен попадаются березы и ольхи, белка поселиться может. Белка-летяга может населять и горные массивы с имеющимися лесными зарослями, а также пойменные заросли севера, ленточные боры Сибири.

Представительница беличьих является активной круглый год, но преимущественно ночью или во время сумерек. Если зверек является кормящей мамой, тогда ее можно увидеть даже днем. Белка-летяга вообще большую часть своей жизни проводит в поисках пищи. Аналогично своим обычным собратьям селится в дуплах деревьев. Причем это могут быть уже готовые старые домики дятлов, белок, сорок. Иногда летяга обживает расщелины скал. Белка выдвигает к ним только строгие требования по высоте, а именно от 3 до 12 метров от земли. Очень редко, но все же случается поселение этих зверьков в скворечниках близ человеческих поселений. Свое жилье белка облагораживает мягким мхом, листьями, сухой травой.

Летяги являются дружелюбными, неагрессивными представителями животного мира. При этом они могут дружить между собой и даже селиться в одном гнезде с другими прыгуньями. Агрессию может проявлять лишь представительница беличьих, защищающая свое потомство.

Благодаря своему летальному устройству белка может планировать от дерева к дереву, находящимся на расстоянии 50-60 метров. Для того чтобы совершить прыжок белке нужно подняться на самую верхушку, а после расставить по сторонам лапы так, чтобы задние были прижаты к хвосту. Если увидеть такой полет снизу, то форма белки будет напоминать треугольник. Белка-летяга может совершать маневры благодаря способности управлять своими перепонками. Зверек может изменять углы полета до 90 градусов. А ее длинный пушистый хвостик в случае полета выполняется функцию тормозного устройства.

Перед тем как приземлиться на «посадочное место», белка принимает вертикальное положение, а после цепляется всеми четырьмя конечностями за ствол дерева. Почувствовав опору, летяга перебегает на другую сторону ствола и таким образом уходит от нападения хищных птиц.

Присутствие зверька в лесном массиве очень сложно определить. Ее окрас сливается с кронами деревьев, следы от лап очень схожи со следами белки обыкновенной. Однако выдать может специфический помет, который напоминает муравьиную кладку яиц.

Белку-летунью можно услышать по ее специфическому стрекотанию.

Рацион зверька растительный. Это могут быть почки и листва деревьев. Очень любит прыгунья молодую хвою и ее семена. В особенности сосны или лиственницы. Белка-летяга является запасливым зверьком и складывает семена на зиму в своем жилище. Запасается также ольховыми и березовыми сережками. Летом представительница беличьих может кушать грибы и ягоды. Не отказывается она и от коры деревьев. Обеденный стол летяги украшает ивовая, осиновая, березовая и кленовая молодая кора. Редко, но все же случается питание белки-летяги птичьими яйцами или появившимися недавно птенцами.

Потомство белка приносит примерно 2 раза в год. Это может быть от 2 до 4 бельчат. Однако размножение прыгуньи изучено достаточно плохо.  Первый выводок у зверька появляется весной (в апреле-мае месяце), второй в середине лета. Детеныши летяги рождаются очень маленькими и беспомощными. Они не имеют мехового покрова, а видеть начинает лишь через две недели. Из гнезда бельчата начинают выходить только через месяц-полтора. На 45 день пробуют совершать полеты, а к 50 дневному сроку своей жизни — планировать. В этот же период переходят на взрослое питание и начинают свое самостоятельное существование.

Жизнь этих летающих существ в условиях дикой природы не достигает и пятилетнего возраста. В неволе период их существования составляет от 9 до 13 лет. Так происходитиз-за природных врагов – сов, куниц и соболей, а также из-за других опасных факторов. Например, охоты на нее человеком.

Охота на белку летягу

5

К сожалению, таких летающих прыгуний насчитывается очень мало и охота на них ограничена. При этом мех ее не представляет большой ценности. Охота интересна лишь, как получение ценного и необычного трофея. При этом представительница беличьих считается одним из древнейших зверьков. Ее останки датированы периодом миоцена.